El Jardín Botánico de Puerto de la Cruz, atractivo de biodiversidad en un entorno histórico

El Jardín Botánico -denominado originariamente Jardín de Aclimatación de La Orotava- constituye una de las mayores colecciones de flora tropical y subtropical que existe en Tenerife. Con una superficie de unos 20.000 m2, alberga en torno a 4.000 especies vegetales, provenientes muchas de ellas de Sudamérica y Asia. El Botánico, cómo se lo conoce popularmente, se encuentra a las afueras de Puerto de la Cruz junto a la carretera general del mismo nombre y la zona residencial de La Paz.

Antigua y originaria puerta del Jardín Botánico

Qué ver y qué hacer

En este espacio natural, amurallado, de gran valor histórico y admirado por más de 300.000 visitantes cada año, se encuentran árboles tan extraños como el Ficus macrophylla f. columnaris, con una antigüedad de más de 200 años, que destaca por sus impresionantes raíces sobresaliendo del suelo; el árbol del pan; la Araucaria; la Mimosa polucarpa de la variedad spegazzini, que repliega sus hojas para protegerse cuando la tocan; etc., así como distintas variedades de palmeras.

Ficus macrophylla f. columnaris, con sus impresionantes raíces

Puedes además recorrer intrincados senderos que te conducirán por medio de innumerables plantas exóticas, como la Flor del Paraíso, distintas variedades de orquídeas, Aráceas, Bromeliáceas, Cactáceas y Moráceas, entre otras. Asimismo, puedes tomar un descanso y relajarte junto al estanque de nenúfares y otras plantas acuáticas.

Estanque de nenúfares y otras plantas acuáticas

Aparte de su extensa muestra botánica, el jardín constituye también un centro de investigación científica por medio de la Unidad de Botánica Aplicada del Instituto Canario de Investigaciones Agrarias (ICIA) y cuenta con otras interesantes instalaciones, como un edificio destinado a investigación, un herbario, un vivero, una biblioteca especializada, y un banco de recursos fitogenéticos.

Historia

El Jardín de Aclimatación de La Orotava -llamado así porque en ese entonces Puerto de la Cruz formaba parte del vecino municipio de La Orotava- fue mandado construir en 1788 por el rey Carlos III e inaugurado en 1792, con el fin de aclimatar las especies que se traían de Sudamérica y Asia para luego cultivarlas en los jardines reales de Madrid y Aranjuez. Lo cierto es que esas plantas nunca llegaron a adaptarse al frío invierno del interior peninsular.

En 1994 fue declarado Bien de Interés Cultural en la categoría de ‘Jardín histórico’.

Interior del Botánico, de gran biodiversidad vegetal

Desde los años 90 está previsto un proyecto de ampliación por su parte sur.

Localización: cómo llegar

El Botánico se encuentra ubicado al lado de la carretera general del Botánico (TF-312), enfrente del centro comercial La Cúpula. Si se accede desde el centro del Puerto de la Cruz habrá que hacerlo por la mencionada carretera. Si se llega desde la autopista TF-5, será necesario salir de ella tomando la carretera TF-31 hasta el puente que conecta con la TF-312.

La dirección es Calle Retama, nº 2, en Puerto de la Cruz.

Entrada del Botánico, por su parte norte

Horario, precio y contacto

El jardín abre todos los días de 9 a 18 h. En verano suele permanecer abierto una hora más. Solo cierra sus puertas los días festivos del 25 de diciembre y 1 de enero, además del Viernes Santo.

El precio de la entrada es de 3 € (con descuento para residentes).

Por su parte, el horario de la biblioteca y el herbario para consultas de investigación es de 9 a 13 h (de lunes a viernes).

Para aclarar cualquier otra duda, sus teléfonos son 922 92 29 78 y 922 92 29 81.


Más información:

http://www.icia.es/icia/index.php?option=com_content&view=article&id=2220

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